Foam rolling

Foam rolling is een relatief nieuwe massagetechniek en valt onder het begrip Self-myofascial release. Eigenlijk is self-myofascial release een fancy term voor het masseren van je eigen lichaam. Meestal gebeurt dit met een speciale foam roller of massagebal. Een foam roller is meestal cilinder vormig en is gemaakt van hard foam. Het voordeel van een lacrosse ball is dat je spier nog specifieker en dieper kan masseren.

De foam roller creëert (grote) druk op stijve spieren en spierknopen (de zogenoemde trigger points) waardoor de spanning van de spier afneemt. Naast het verwijderen van spierknopen masseer je ook de spierlaag (Fascie). Dit geeft een bevrijdend gevoel en zorgt ervoor dat je spieren wat losser komen. Zo kun je bijvoorbeeld makkelijker squatten als je de kuiten, quadriceps, hamstrings en billen hebt gemasseerd.

Wat is een trigger point?

Een trigger point is een knoop in de spieren die pijnlijk of vervelend aanvoelt. Een triggerpoint kan de spier verkorten en zorgen voor een slechtere doorbloeding. Meestal voel je de pijn precies op de trigger point en in mindere mate in het gebied daarom heen. Door massagetechnieken en foam rolling is het mogelijk om deze trigger points weer te laten ontspannen zodat het gebied rondom de triggerpoint weer beter doorbloed raakt. 

Voordelen van foam rolling:

  • Het gebruik van de foam roller heeft als doel om trigger points (knopen en verklevingen) te verwijderen. Hierdoor raken de spieren beter doorbloedt, wat als gevolg heeft dat je minder last hebt van stramme spieren. De theorie is dat de afvalstoffen beter worden afgevoerd. Dit zorgt mogelijk voor een betere lichaamshouding, groter bewegingsbereik, een verbetering van de prestaties en een kleinere kans op blessures.
  • Volgens twee onderzoeken zorgt foam rolling voor minder spierpijn en meer power tijdens het sprinten.
  • Meerdere onderzoeken geven aan dat het zorgt voor een grotere range of motion en sprongkracht.
  • Deze onderzoeken liggen in lijn met mijn eigen ervaring. Er zijn daarom een aantal redenen op te noemen waarom foam rollen wat mij betreft een belangrijk onderdeel is van de warming-up.
  • De belangrijkste reden is dat de spieren wat losser raken. Verder is het fijn om dit te doen voor de training omdat je even helemaal gefocust bent op je spieren. Je voelt waar een spier stram is en welke spieren over en onderactief zijn.